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Conozca sus valores: Hable con su médico acerca de estas importantes mediciones de la salud cardiaca

16 de marzo de 2022

Su corazón trabaja arduamente por su cuerpo cada segundo del día y mantenerlo sano es una parte importante de toda su salud. A pesar de que las enfermedades cardiacas no siempre muestran signos físicos hasta que causan un problema mayor, como un ataque cardiaco o un accidente cerebrovascular, el cuerpo tiene otras formas de avisarnos cuando algo no está bien.

Por eso es tan importante que se asegure de que usted y su médico comprueben regularmente estas cuatro mediciones:

  1. Colesterol
  2. Presión arterial
  3. Azúcar en sangre
  4. Índice de masa corporal

Aprenda qué significa cada medición, con qué frecuencia debe revisarse y cómo mantenerlas dentro de un rango saludable para el corazón.

Colesterol

What is cholesterol? El colesterol es una sustancia cerosa, parecida a la grasa, que circula por la sangre. Dos tipos importantes son el LDL, a menudo llamado colesterol “malo”, y el HDL, el colesterol “bueno”. Un exceso de colesterol malo puede acumularse y aumentar la probabilidad de que se bloquee el flujo sanguíneo en las arterias, lo que provoca un ataque cardiaco o un accidente cerebrovascular.

What are symptoms of high cholesterol? None. Solo un examen de sangre puede determinar si el colesterol está demasiado alto.

How often should cholesterol be checked? Most healthy adults need cholesterol tests every four to six years. Sin embargo, es posible que los médicos deseen realizar pruebas con más frecuencia si hay una historia familiar de niveles altos de colesterol u otros factores de riesgo.

How can you lower cholesterol? A heart-healthy diet is one of the best ways to lower cholesterol. Concéntrese en alimentos con bajo contenido de grasas saturadas y grasas trans, como frutas y verduras frescas, cereales integrales, carnes magras, productos lácteos bajos en grasa y aceites vegetales más saludables, como canola, maíz y oliva. Un tipo de medicamento llamado “estatina“ también puede ayudar a reducir el colesterol malo.

Presión arterial

What is blood pressure? La presión arterial es una medida de la fuerza de la sangre que empuja en dirección a las paredes de las arterias. Con la presión arterial alta, también llamada “hipertensión”, esa medida es más alta de lo normal y puede provocar insuficiencia cardíaca, ataque cardiaco o accidente cerebrovascular.

What are symptoms of high blood pressure? Por lo general, no hay síntomas. De hecho, casi la mitad de los adultos estadounidenses tienen hipertensión y muchos de ellos no lo saben.

How often should blood pressure be checked? It depends on your risk factors, but doctors should check blood pressure at least once a year.

How can you lower blood pressure? Algunos factores de la hipertensión están fuera de su control, como la historia familiar, la edad, el sexo y la raza. Sin embargo, los hábitos saludables a menudo pueden mantenerla bajo control, como hacer ejercicio con regularidad, no beber demasiado alcohol, comer bien y mantener un peso saludable. La dieta DASH (Dietary Approaches to Stop Hypertension) se centra en cereales integrales, frutas y verduras y está diseñada específicamente para ayudar a reducir la presión arterial.

Azúcar en sangre

What is blood sugar? El azúcar en sangre proviene de los alimentos y es la principal fuente de energía del cuerpo. Cuando el nivel de azúcar en sangre es demasiado alto, especialmente durante períodos prolongados, puede dañar los vasos sanguíneos y los nervios y provocar problemas como enfermedades cardiacas, accidentes cerebrovasculares y enfermedades renales. Los niveles altos de azúcar en sangre suelen estar relacionados con la diabetes.

What are symptoms of high blood sugar? Los niveles muy altos pueden provocar micción frecuente, aumento de la sed, visión borrosa, sensación de debilidad excesiva, cansancio o confusión, sequedad en la boca o náuseas y vómitos. Estos síntomas pueden aparecer lentamente durante varios días o semanas.

How often should blood sugar be checked? Los médicos deben analizar el nivel de azúcar en sangre cada uno a tres años, según los factores de riesgo. Las personas que tienen diabetes necesitan controlarse el nivel de azúcar en sangre varias veces al día.

How can you lower blood sugar? Sufrir estrés, comer en exceso, enfermarse, tener sobrepeso y no tener suficiente insulina son factores que pueden desencadenar niveles altos de azúcar en sangre. Hacer ejercicio con regularidad, mantener un peso saludable, encontrar formas saludables de sobrellevar el estrés y seguir una dieta apta para diabéticos pueden ayudar a reducir el azúcar en sangre.

IMC

What is BMI? El IMC es un número que estima el nivel de obesidad. Se calcula dividiendo el peso de una persona por el cuadrado de su altura. Los números del IMC se utilizan para detectar categorías de peso que podrían aumentar la probabilidad de problemas de salud. No es una ciencia exacta: muchos factores afectan el IMC, como el género, la raza, la edad e incluso la composición muscular, y no todos estos factores están necesariamente relacionados con un mayor riesgo de problemas de salud. Sin embargo, hay muchas investigaciones que muestran que las personas con IMC en los rangos de obesidad u obesidad mórbida enfrentan un riesgo mucho mayor de hipertensión, diabetes, colesterol alto e insuficiencia cardíaca, así como otros problemas como problemas para dormir, problemas respiratorios, dolor en la espalda o en las articulaciones.

What are symptoms of high BMI? El IMC alto no tiene síntomas. En cambio, el IMC alto es el signo más común de sobrepeso u obesidad. La obesidad se considera una condición médica grave.

How often should BMI be checked? If you know your weight and height, you can check your BMI anytime with a BMI calculator. Por lo general, los médicos revisan el IMC una vez al año y lo tienen en cuenta, junto con muchos otros factores de salud, para decidir si es un problema.

How can you lower BMI? Una alimentación saludable para el corazón, como la dieta DASH, y la actividad física habitual pueden ayudar a reducir el IMC. Intente hacer ejercicio al menos 150 minutos a la semana (o 30 minutos al día durante cinco días).

El conocimiento es poder
En primer lugar, es difícil hacer cambios saludables si no sabe que tiene que hacerlos. Comience por programar un examen físico anual. If you need help finding a doctor, Anthem’s Find Care feature can help. 

Esta información pretende ser educativa. No debe interpretarse como un consejo médico. Hable con su médico sobre los cambios que puedan afectar su salud.

Fuentes:
Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: cdc.gov.
Asociación Estadounidense del Corazón: heart.org.
Instituto Nacional del Corazón, Pulmones y Sangre (National Heart, Lung, and Blood Institute, en inglés): nhlbi.nih.gov.
Clínica Mayo: mayoclinic.org.

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